La Réalité Mixte Pourrait-Elle Surmonter La Barrière De La Langue ?

Pendant des siècles, la technologie a progressivement rapproché de diverses manières des personnes de différents pays et cultures. Mais même si elle nous a permis de communiquer plus rapidement et plus facilement que jamais, où que nous soyons dans le monde, les barrières linguistiques sont restées difficiles à franchir.

Néanmoins, les fournisseurs de services linguistiques, ou FSL, se sont livrés à une concurrence féroce pour tenter de trouver la solution parfaite pour la communication interlinguistique. Il s’agit d’un marché en pleine expansion : au cours des dix dernières années, le secteur de la traduction a doublé de taille, passant de 23,5 milliards d’euros en 2009 à environ 46,5 milliards d’euros aujourd’hui. Cela a permis de réaliser des progrès technologiques considérables pour ceux qui veulent essayer une nouvelle langue, mais quoi que vous choisissiez, rien ne vous permet de parler vous-même une autre langue, non sans vous faire suivre des centaines d’heures de cours.

Ou existe-t-il en fait un moyen rapide de devenir multilingue ? Prenons un exemple plus précis. Que se passerait-il si vous étiez un professionnel respecté faisant un exposé lors d’une conférence diffusée en ligne, mais que l’un de vos publics cibles se trouve dans un endroit où vous ne parlez pas le jargon local ? Cette situation n’est pas rare de nos jours.

Du point de vue du public, il est déjà possible, grâce à une connexion internet et à un traducteur, de regarder quelqu’un prononcer un discours dans une langue qui n’est pas la nôtre, depuis l’autre bout du monde, et de comprendre ce qui est dit, mais ce n’est pas exactement l’expérience la plus intéressante. Beaucoup conviendront que le fait de pouvoir voir et entendre la personne sur scène, dans sa propre voix mais surtout dans sa langue, rendrait la chose beaucoup plus absorbante. Mais s’ils ne parlent pas votre langue, il n’y a rien à faire, n’est-ce pas ?

HoloLens 2 : le prochain grand outil de traduction ?

Si l’on en croit le récent coup d’éclat de Microsoft avec son nouvel HoloLens 2, la réalité mixte pourrait s’avérer être une méthode très efficace pour utiliser la technologie afin de communiquer avec quelqu’un qui parle une autre langue.

Lors de l’événement Inspire organisé par la société à Las Vegas au début de l’année, Julia White, vice-présidente senior du marketing azuréen de Microsoft, a enfilé l’un des derniers casques d’écoute de la société et est apparue sur scène pour évoquer un clone d’elle-même en RA. Cela peut sembler impressionnant, mais il y avait plus : elle a commencé à parler japonais, et White ne peut pas parler japonais.

Mais comment cela est-il possible ?

Pour créer l' »hologramme », une capture volumétrique de son corps a été réalisée dans un studio de réalité mixte, tandis que l’élément vocal a été rendu possible grâce au service TTS (text to speech) neural AI de Microsoft, qui capte les caractéristiques uniques de la voix d’une personne pour créer une « signature vocale personnalisée ». Une fois que le programme avait appris à parler comme elle, il pouvait utiliser le nouveau préréglage pour lire un morceau de texte en japonais et voilà, l’astuce était terminée.

Bien sûr, ce n’est pas la même chose que de parler à quelqu’un d’un autre pays et de faire traduire immédiatement et en temps réel votre voix dans la langue de cette personne. Vous devez toujours « alimenter » le texte manuellement.

Ensuite, il y a le fait qu’il pourrait s’écouler un certain temps avant que les casques HoloLens 2 ne soient facilement accessibles aux personnes souhaitant faire ce genre d’interaction. Bien qu’il ait été officiellement dévoilé au monde entier lors du Mobile World Congress en février, on ne sait pas encore exactement quand les unités commenceront à être expédiées, et le prix de 3 500 euros pourrait ne pas convenir à tous les budgets. Mais même s’il faut un certain temps avant que les clients puissent mettre la main sur ce type de technologie, c’est un signe intéressant de l’évolution possible des technologies de communication.

Que la communication holographique par avatars soit à l’horizon ou non, il semble que parmi tous les géants technologiques qui se bousculent actuellement pour une position de leader dans l’espace de la RA/VR/MR, Microsoft a quelques longueurs d’avance dans cette catégorie particulière. Cela fait plus de trois ans que le fabricant a rendu public pour la première fois le travail qu’il avait réalisé dans le domaine des communications 3D.

En 2016, à l’époque du lancement du premier HoloLens, Microsoft a dévoilé l' »Holoportation ». Il s’agissait d’un nouveau type de technologie de capture en 3D qui permet de reconstruire, de compresser et de transmettre en temps réel des modèles tridimensionnels de personnes de haute qualité n’importe où dans le monde. Selon l’entreprise, cela rend la communication et l’interaction avec les utilisateurs à distance aussi naturelles que la communication en face à face.

Cela peut faire l’objet d’un débat, car beaucoup diront que malgré la myriade de façons dont nous pouvons maintenant échanger des informations sur de longues distances, rien ne peut vraiment correspondre à une véritable rencontre en personne. Mais lorsque nous avons des entreprises qui prennent des technologies qui, auparavant, ne pouvaient être vues que dans la Guerre des étoiles et qui en font une réalité, qui peut vraiment dire comment nous communiquerons dans un avenir pas trop lointain ?