Le Saut Magique – L’histoire Jusqu’à Présent

Les geeks de la technologie nous ont prévenus que chaque foyer comprendrait un jour un ordinateur personnel, que l’internet transformerait notre mode de vie et que les téléphones portables se transformeraient rapidement en superordinateurs de poche – mais quelque chose dans la nature humaine fait que les grandes promesses d’une vie meilleure grâce à la technologie sont souvent accueillies avec un sourcil levé.

Si je vous disais que j’allais fonder une start-up technologique axée sur la réalité mixte, vous me diriez peut-être qu’il existe déjà des concurrents bien établis comme Oculus et HTC. Si je vous disais que nous allons fonctionner en « mode furtif » pendant plusieurs années, tout en brevetant diverses technologies pertinentes, et que les produits de la société « changeront à jamais la façon dont les humains interagissent avec les ordinateurs », je vous pardonnerais de faire preuve d’un certain scepticisme. Si je vous disais que la technologie de ma société « remplacerait vos téléphones, vos télévisions, vos ordinateurs portables et vos tablettes », vous pourriez bien avoir du mal à réprimer vos rires.

Cependant, si la société était dirigée par Roby Abovitz, un bio-ingénieur qui a déjà réussi à concevoir des bras robotiques à usage médical, vous devriez peut-être prendre ces affirmations un peu plus au sérieux.

La société en question est Magic Leap, dont les quatre premières années d’activité ont été principalement financées par les 1,6 milliard d’euros générés par la vente de la précédente société d’Abovitz, Mako Surgical Corp, qui fabriquait et vendait des bras robotiques de sa conception.

En plus de ces fonds, le fondateur a réussi à obtenir des investissements de Google, Alibaba, J.P Morgan et d’autres grands investisseurs, ce qui laisse penser que l’affirmation souvent avancée selon laquelle Magic Leap est un vaporware pourrait encore s’avérer fausse. Jusqu’à présent, Magic Leap a réuni 1,9 milliard d’euros auprès d’investisseurs – un soutien important de la part d’entreprises qui comprennent bien les défis auxquels est confronté quiconque tente d’entrer sur ce marché concurrentiel. Au dernier décompte, le Magic Leap était évalué à 6 milliards d’euros, n’ayant pas encore lancé un seul produit.

Pour ceux qui ne sont pas encore convaincus, Magic Leap a finalement publié un avant-goût de ce qui sera leur premier produit en décembre 2017. Un casque à réalité mixte appelé Magic Leap One : Creator’s Edition, qui pourrait être plus facilement comparé à l’HoloLens de Microsoft, sortira avant la fin de l’année 2018, affirme Magic Leap.

Le premier saut magique : l’édition du créateur va fonctionner

Comme tous les casques actuels à réalité augmentée/mixte, Magic Leap One : Creator’s Edition augmente la réalité de l’utilisateur grâce à une paire de lunettes qui superpose des graphiques 3D haute résolution à la vue du monde réel. Bien que cela ne soit pas nouveau en soi, Magic Leap affirme que leur appareil offre une cartographie environnementale de pointe, un suivi précis de l’utilisateur et un son spatial pour une expérience des plus naturelles et convaincantes.

L’un des avantages du Magic Leap One est que le casque (appelé « Lightwear ») sera plus confortable que les appareils existants, car le traitement sera effectué par un appareil externe appelé « Lightpack ». L’utilisateur porte ce petit appareil, qui gère le traitement et les graphiques, en plus du casque. En traitant ce calcul de manière externe, la taille et le poids du casque lui-même sont réduits, ce qui a été un domaine d’amélioration clé demandé par les premiers utilisateurs de la technologie de la RA et de la RV. Cela signifie toutefois que des câbles sortent de l’oreillette et sont connectés au paquet.

Contrairement aux Hololens de Microsoft, Magic Leap One : Creator’s Edition utilisera principalement un contrôleur pour la navigation, quelque chose de similaire au contrôleur du HTC Vive. Cette solution a été choisie par rapport à l’approche principale du Hololen, qui consiste à utiliser les doigts, ce qui peut s’avérer difficile en cas d’utilisation intensive.

Les spécifications techniques exactes du Magic Leap One : Creators Edition, sa date de sortie et son prix n’ont pas encore été annoncés – mais avec un marketing sur papier glacé et leur PDG décrivant le produit comme « un ordinateur artisanal haut de gamme », nous pouvons être assez certains que Magic Leap espère percer le segment haut de gamme souhaitable du marché avec sa première sortie.

En termes de prix, M. Abovitz a déclaré que « la zone entre les téléphones portables haut de gamme et les tablettes haut de gamme est probablement notre plancher », suggérant que même leur produit le moins cher est susceptible de rapporter 1000 livres sterling ou plus. Certains analystes du secteur considèrent cela comme optimiste et s’attendent à ce que le Magic Leap One coûte entre 1 100 et 1 500 livres sterling. Bien qu’il s’agisse d’une somme substantielle à dépenser pour une technologie naissante, elle reste moins chère que le Hololens qui a débuté à plus de 2 700 £ et qui se sentira probablement dépassée par rapport à la nouvelle technologie, lorsqu’elle sera finalement lancée.

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Les gourous de la technologie chez Google et chez les autres investisseurs de Magic Leap doivent savoir quelque chose sur l’entreprise que nous ne savons pas, sinon comment pourraient-ils investir chacun autant de centaines de millions ?

D’un autre côté, leur investissement pourrait n’être qu’un jeu des grandes entreprises pour se couvrir – en s’assurant qu’elles investissent massivement si le Magic Leap s’avérait être le prochain grand projet technologique.

La sortie du fondateur de sa précédente entreprise, qui a rapporté plus d’un milliard de dollars, montre qu’il n’est pas avare en affaires et qu’il a tenu ses promesses par le passé. Pourtant, avec les spécificités du produit ou la date de sortie sur la table, Magic Leap One : Creator’s Edition pourrait bien être l’un des exemples de vaporware les plus chers de l’histoire de la technologie.

En l’état actuel des choses, le Saut Magique continue de faire des revendications audacieuses dans l’espace de réalité mixte que nous avons hâte de voir testé avant la fin de l’année.